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“三叉戟”任务瞄准海王星最大卫星,可能存在海洋

发布时间:2019-04-02 10:23:11  作者:漫步宇宙  来源:漫步宇宙  阅读:165

    “三叉戟”任务瞄准海王星最大卫星,可能存在海洋
    1989年“旅行者2”号飞掠海卫一时拍摄的照片,底部是存在氮间歇泉的南极冰盖,顶部是大名鼎鼎的“哈密瓜地貌”
      过去几十年,机器人任务在太阳系外侧发现水世界似乎已成为稀松平常之事。我们发现了多颗存在冰壳的卫星,某些卫星的地下还可能存在液态水海洋。木卫一“欧罗巴”、土卫二“恩克多拉斯”和土卫六“泰坦”是目前最引人注目的有水卫星,甚至连冥王星也可能存在一个地下海洋。有证据显示谷神星(一颗矮行星)也曾出现过地下海洋。
    “三叉戟”任务瞄准海王星最大卫星,可能存在海洋
      海卫一艺术概念图
      美国宇航局表示一颗几十年来一直未再造访的卫星也可能存在地下海洋,那就是海王星的最大卫星——海卫一“特里同”。在3月19日举行的月球与行星学大会上,宇航局提议了一项名为“三叉戟”的飞掠任务,以确定海卫一是否存在地下海洋。如果存在,则进一步确定地下海洋的适居性。
      此次任务与2015年“新地平线”号飞掠冥王星类似,将于2038年登场。如果获得批准,“三叉戟”任务将成为宇航局“发现计划”的一部分,该计划会向成本不到5亿美元的探索任务提供支持。这些任务每两年发射一次,最近的一次是派遣“洞察”号着陆器登陆火星。
    “三叉戟”任务瞄准海王星最大卫星,可能存在海洋
      土卫六“泰坦”是大量已知的疑似水世界之一。除了土卫六,海卫一“特里同”也可能存在地下海洋
      作为宇航局的一项旗舰任务,“卡西尼”号于2004年至2017年勘测土星及其卫星。与这样的旗舰任务不同,“三叉戟”号飞掠任务无需投入大量资金,便可确定海卫一是否存在海洋,同时还能进一步了解海卫一的环境。休斯敦月球与行星学研究所所长、“三叉戟”任务首席研究员路易丝·普罗克特指出现在是降低探索成本的时候。“我们将确定海卫一是否是一个宜居世界,这一点至关重要。”
    “三叉戟”任务瞄准海王星最大卫星,可能存在海洋
      宇航局提议的“三叉戟”号飞行路线
      虽然是一项低成本任务,“三叉戟”号也会携带精良设备,对海卫一的独特地貌进行勘测,同时评估地下海洋的适居性。在月球与行星学大会上,科学家概述了这项概念计划。他们指出:“我们找到了一个最优解决方案,能够在2038年执行一项类似于‘新地平线’号的海卫一飞掠任务。根据初步设想,这项任务在2019年探索计划的成本上限之内。这项任务将充分继承以往探测器留下的遗产,立基于‘新地平线’号的任务设想。此次飞掠任务旨在解答三大疑问:海卫一是否存在地下海洋?在太阳系的多冰世界中,海卫一为何拥有最年轻的地表?海卫一电离层的活动为何异常剧烈?”
    “三叉戟”任务瞄准海王星最大卫星,可能存在海洋
      “旅行者2”拍摄的海卫一“哈密瓜地貌”,拍摄时距地面13万公里
      科学家表示:“如果海卫一存在海洋,我们将深入研究它的特征,确定海洋是否与地表环境发生交互。飞掠时,‘三叉戟’号与海卫一之间的距离不到500公里。这艘飞船将钻入海卫一大气层,对地表进行成像,采集电离层样本,同时还会进一步进行亲密接触,以便进行更细致的磁感应测量。我们将经历一次全食,让大气掩星成为可能。‘三叉戟’号任务的焦点是研究海卫一内部构造、地表地质学特征、有机过程和大气特征。这些都是国家科学研究委员会2013年‘行星科学十年调查’以及宇航局2018年‘探索海洋世界路线图’白皮书中设定的优先事项。”
    “三叉戟”任务瞄准海王星最大卫星,可能存在海洋
      海卫一氮间歇泉喷出的黯淡羽烟
      路线图研究领导人、亚利桑那州图森行星学研究所的阿曼达·亨德里克斯表示,一系列线索表明海卫一是一颗活跃的卫星,同时还可能存在海洋。它是一个可以做到“一石三鸟”的探索目标,因为你不仅可以造访海王星系统和这个有趣的海洋世界,同时无需前往柯伊伯带就能对一颗柯伊伯带天体进行勘测。据信,海卫一是被海王星捕获的柯伊伯带天体。
    “三叉戟”任务瞄准海王星最大卫星,可能存在海洋
      1989年“旅行者2”号拍摄的海王星和海卫一
      在奔赴海卫一途中,“三叉戟”号还会造访金星和木卫一“艾奥”。木卫一是太阳系内火山活动最为活跃的星球。“朱诺”号飞船能够从远距离对木卫一进行观测。自“旅行者2”号1979年访问后,科学家再未对木卫一进行近距离观测。
      上一次造访海卫一是在1989年,同样由“旅行者2”号执行。“三叉戟”号项目科学家卡尔·米切尔在接受《纽约时报》采访时指出,虽然只进行一次飞掠,但“三叉戟”号的先进程度远超“旅行者2”号。“旅行者2”号采用的是上世纪70年代初期的技术,基本上就是一台连着传真机的电视摄像机。
    “三叉戟”任务瞄准海王星最大卫星,可能存在海洋
      海卫一南极冰盖的暗纹,据信是氮间歇泉喷发导致的尘土堆积。这些间歇泉从地表向上延伸8公里,是黄石国家公园老忠实间歇泉的140倍
      海卫一是一个令人着迷的活跃星球。除了可能存在地下海洋,它还拥有类似于间歇泉的冰火山,向外喷射暗淡的氮气羽烟,地表存在大名鼎鼎的“哈密瓜地貌”,为数不多的陨坑以及纤细的氮大气层。海卫一的地表温度很低,只有零下235摄氏度,大部分氮冷凝成霜,覆盖在地表上。它是海王星唯一的一颗大卫星,直径2700公里,沿着一条与海王星自转方向相反的轨道运行。与我们的月球一样,海卫一也是同步绕转,一侧始终朝向海王星。
    “三叉戟”任务瞄准海王星最大卫星,可能存在海洋
      海卫一的南极冰盖和“哈密瓜地貌”
      1846年10月10日,也就是发现海王星后短短17天,英国天文学家威廉·拉塞尔发现了海卫一“特里同”。海卫一以海神波塞东之子的儿子命名。由于是一颗疑似存在海洋的卫星,海卫一是未来机器人探索任务的一个理想所在。如果获准,“三叉戟”号将成为几十年来第一颗探索这个神秘世界的飞船。这艘飞船将为我们带来怎样的惊人发现,让我们拭目以待。

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